В великобритании переживший супруг

Наследование по завещанию в Великобритании

Наследственное право Великобритании в некоторой мере отличается от наследственного права европейских стран континентальной части. И хоть в Великобритании наследование возможно и по завещанию, и по закону, у указанных форм наследования имеются свои особенности.

К основным источникам правовых норм о наследовании в Англии следует отнести:

— Закон о завещаниях 1837 г.;

— Закон об администрировании наследств 1925 г.;

— Закон о наследстве лиц, не оставивших завещания, 1952 г.;

— Закон о наследовании 1975 г.

Кроме того, взаимоотношения, возникающие по поводу наследства регулируется также с применением судебных прецедентов.

Как и в большинстве стран Европы, наследование может происходить как на основании завещания, так и по закону. Не является отличием и то, что завещание перед законом имеет приоритетное значение.

Законодательство о наследовании подлежит применению в ситуации, когда завещание не было составлено, либо им охватывается не вся наследственная масса.

С позиции английского права завещание представляется односторонней сделкой, отражающей волю наследодателя по поводу того, как следует распорядиться его имуществом в случае его смерти. Завещание может быть отменено наследодателем в любое время при жизни.

Интересной особенностью наследования по завещанию в Великобритании возможность оформления совместного (волеизъявление нескольких наследодателей) и взаимного (указание взаимных обязанностей завещателей) завещаний.

Что касается формы завещания, то оно должно совершаться письменно и удостоверяться не менее, чем двумя свидетелями. В случае несоблюдения формы завещание признается недействительным.

При этом, письменная форма не означает, что текст завещания был написан именно наследодателем. Написать его может любое лицо, также оно может быть машинописным.

Однако, из всякого правила есть свои исключения. Это относится и к форме завещания.

Так, закон допускает при наличии особых обстоятельств составление завещание в упрощенном порядке.

Например, в Англии в соответствии со ст. 11 Закона 1837 г. военнослужащие, находящиеся на действительной службе, и моряки в плавании вправе совершать устные завещания в присутствии свидетелей либо письменные завещания, не требующие подписания или удостоверения свидетелями.

В Великобритании лицо приобретает право на составление завещания при достижении восемнадцатилетнего возраста, моряки и военнослужащие получают такое право раньше – с четырнадцати лет.

Английскую свободу завещания по сравнению, например, с российской, можно считать более свободной. Так, в наследственном праве Англии и практике судов отсутствуют понятия резерва и обязательной доли, хоть и имеется определенная защита членов семьи умершего.

Закон о наследовании (об обеспечении семьи) от 1938 г. разрешает оставшемуся супругу наследодателя, несовершеннолетним и нетрудоспособным детям обращаться к суду за назначением содержания в разумных размерах от части наследственной массы.

В соответствии с действующим Законом о наследовании 1975 г. такое право имеют также бывший супруг наследодателя, не вступивший в другой брак, все дети умершего, в том числе еще не родившиеся, иждивенцы и некоторые другие лица, не связанные с наследодателем кровным родством. Этим же Законом суду были предоставлены более широкие полномочия определять по своему усмотрению размер и способ исчисления назначаемого указанным лицам «разумного» содержания.

Еще одним отличием в наследовании по-английски является то, что супругу, пережившему наследодателя, даются привилегии относительно остальных лиц, наследующих по закону.

Его доля в наследстве ставится в зависимость от того, остались ли у умершего нисходящие родители, братья или сестры и их нисходящие:

Если нисходящие наследники имеются, то у пережившего супруга есть возможность получить фиксированную денежную сумму, размер которой определяется лордом-канцлером. Также, к супругу переходит в пользование пожизненно половина имущества, свободного от долгов.

В случае наличия нисходящих наследников переживший супруг имеет право на получение фиксированной денежной суммы, установление размера которой отнесено к компетенции лорда-канцлера. Кроме того, он получает в пожизненное пользование половину остального имущества наследодателя, свободного от долгов. Другая половина имущества переходит к нисходящим наследодателя — детям или внукам (по праву представления). Если нисходящие являются несовершеннолетними, то предназначенная им доля имущества образует доверительную собственность на основе закона (statutory trust), при этом они становятся бенефициантами.

В случае если у наследодателя нет нисходящих, но остались родители либо братья и сестры, то переживший супруг имеет право на получение фиксированной денежной суммы в большем размере.

Переживший супруг также имеет право на 1/2 остального наследственного имущества, свободного от долгов. Другая половина имущества переходит в этом случае к родителям на праве собственности, а если их нет в живых — к братьям и сестрам наследодателя на началах доверительной собственности. В обоих рассмотренных случаях пережившему супругу также принадлежит исключительное право на предметы домашнего обихода (personal chattels). Если у наследодателя нет никого из вышеуказанных родственников, то все имущество переходит к пережившему супругу.

Что касается внебрачных и усыновленных детей, то они поставлены в равное положение с законнорожденными, для этого требуется наличие признания ребенка родителем или установление родства в суде.

Английская очередь наследования в случае отсутствия у наследодателя супруга выглядит так:

1) нисходящие;

2) родители;

3) полнородные братья и сестры;

4) неполнородные братья и сестры;

5) дедушки и бабушки;

6) полнородные дяди и тети;

7) неполнородные дяди и тети.

Порядок вступления в наследство кардинально отличается от принятого в России.

Так, для распоряжения имуществом наследодателя назначают «личного представителя». Назначается он обычно в завещании. В этом случае его принято именовать – executor. При назначении другими способами – administrator.

Выступать в роли личного представителя может не один человек, а несколько. Их количество определяется или в завещании, или судом. Наследственная масса переходит к представителю с момента его назначения, управляет он ей в качестве «доверительного собственника».

В полномочия личного представителя входит:

— ликвидация имущества для погашения долгов;

— предъявление требований к должникам наследодателя;

— осуществление управления имуществом в случае необходимости (например, для предотвращения остановки работы предприятий).

Оставшееся после расчетов с кредиторами имущество передается преемникам наследодателя либо в порядке, оговоренном в завещании, либо по закону.

Учитывая, что наследникам передается уже освобожденное от притязаний кредиторов имущество, в английском праве не возникает вопроса о переходе к наследникам обязанности закрытия долгов наследодателя.

Как видно, установленный законом порядок наследования, а также наследование по завещанию в Великобритании значительно отличается от принятого в нашей стране. Это объясняется исторически сложившимися различными правовыми системами наших государств.

Особенности наследственного права в странах англо-американской правовой системы

Наследственное право Англии и США имеет ряд принципиальных отличий от права стран континентальной Европы.

Если в Европе наследование рассматривается как универсальное правопреемство, то в странах англо-американской системы имущество наследодателя сначала переходит по праву доверительной собственности к так называемому «личному представителю» умершего, который передает наследникам лишь часть наследства, оставшуюся после расчетов с кредиторами.

В отличие от права европейских континентальных стран имущественные права и обязанности умершего в Англии и США не переходят к другим лицам в порядке универсального правопреемства. После смерти наследодателя его имущество должно быть ликвидировано, удовлетворены требования кредиторов, погашены налоговые и прочие обязательства, а оставшийся актив имущества распределяется между наследниками.

Наследственное имущество поступает исполнителю, указанному в завещании, или администратору, назначенному судом при наследовании по закону либо в случае отказа исполнителя. Исполнитель или администратор выполняют свои действия на основе права доверительной собственности.

Источниками наследственного права в Англии являются Закон о завещаниях 1837 г.; Закон об администрировании наследств 1925 г.; Закон о наследстве лиц, не оставивших завещания, 1952 г.; Закон о наследовании 1975 г. При регулировании наследственных отношений в странах англо-американской системы права наряду с нормативными правовыми актами применяется также судебный прецедент.

Регулирование наследственных отношений в США входит в законодательную компетенцию отдельных штатов.

Некоторые штаты пошли по пути включения норм о наследовании в кодифицированные акты, своды законов штатов (Вирджиния, Теннеси, Южная Каролина и др.), в некоторых существуют законы, регламентирующие вопросы наследования.

Сравнение норм о наследовании, действующих в отдельных штатах, показывает, что законодательное регулирование вопросов наследования существенно отличается. В связи с этим возникает объективная необходимость достижения единообразия, первым шагом к которому стала разработка унифицированного закона о наследовании (Uniform Probate Code), принятого пока лишь в нескольких штатах (например, Аляске, Айдахо).

Основанием наследования англо-американская правовая система признает завещание и закон. Причем наследование по завещанию, как и в странах континентальной правовой системы, имеет приоритет перед наследованием по закону.

Наследование по закону применяется только при отсутствии завещания, а также когда оно охватывает лишь часть наследственного имущества.

Завещание представляет собой волеизъявление наследодателя относительно распределения принадлежащего ему имущества на случай его смерти. Это односторонняя сделка, которая может быть отменена или изменена завещателем в любой момент до его смерти.

Наследственное законодательство Англии и США предусматривает возможность составления так называемых совместных завещаний, в которых выражена воля двух или нескольких лиц, а также завещания, содержащие взаимные обязательства нескольких лиц по отношению друг к другу (взаимные завещания).

Форма завещания подробно регулируется законодательством, с тем чтобы минимизировать споры относительно последней воли завещателя. Несоблюдение требований относительно формы завещания влечет за собой его недействительность.

В отличие от стран континентальной Европы в Англии допускается одна форма завещания. Оно должно быть совершено в письменной форме, подписано завещателем или иным лицом по его указанию и удостоверено не менее чем двумя свидетелями в его присутствии (ст. 9 Закона 1837 г.).

Завещание может быть написано не обязательно самим завещателем. Законом дозволяется, чтобы оно было написано другим лицом, отпечатано на машинке и даже оформлено в виде криптограммы. Допускается сочетание рукописного и машинописного текстов.

Правила законодательства американских штатов относительно формы завещания в целом аналогичны английским, кроме законодательства Луизианы, которая следует французскому образцу.

Например, для придания завещанию необходимой формы законодательство некоторых штатов предусматривает необходимость удостоверения завещания тремя свидетелями (Массачусетс, Мэн и др.).

Следует отметить, что в отличие от английского наследственного законодательства, законодательство некоторых американских штатов (Аризона, Арканзас, Калифорния и др.) допускает и другую форму завещания.

В частности, законом предусмотрена возможность в некоторых случаях составления собственноручных завещаний, аналогичных тем, которые разрешены законодательством стран континентальной Европы.

Наряду с рассмотренными формами завещаний законодательство устанавливает упрощенный порядок совершения завещаний в особых, исключительных обстоятельствах, когда обращение к обычным формам невозможно или крайне затруднено, а также применительно к отдельным категориям лиц (военнослужащим, морякам).

В Англии в соответствии со ст. 11 Закона 1837 г. военнослужащие, находящиеся на действительной службе, и моряки в плавании вправе совершать устные завещания в присутствии свидетелей либо письменные завещания, не требующие подписания или удостоверения свидетелями.

Завещательная дееспособность, т.е. способность совершить завещание в Англии и США зависит от достижения лицом определенного возраста, а также от того, осознает ли оно значение и последствия своих действий. В Англии, большинстве штатов США способность к составлению завещания возникает в полном объеме с достижением совершеннолетия (18 лет). В некоторых штатах США способность к составлению завещания возникает еще раньше (например, в Джорджии — с 14 лет). В Англии военнослужащим и морякам в плавании предоставлено право совершать завещания по достижении 14-летнего возраста.

Недействительными признаются завещания, совершенные лицами, не достигшими требуемого законом возраста, а также душевнобольными, слабоумными. Недействительными будут и завещания, совершенные под влиянием насилия, угрозы, обмана, заблуждения и т.п.

Содержание завещания составляют в первую очередь распоряжения имущественного характера, однако оно может включать и положения другого рода, например признание внебрачного ребенка, назначение опекуна несовершеннолетнему, назначение исполнителя завещания.

Объектом завещания должно быть определенное имущество, принадлежавшее завещателю. Лица, приобретающие имущество по завещанию, также должны быть четко определены.

Как мы уже отмечали, в странах англо-американской правовой системы в силу существующего порядка распределения наследства, при котором имущество наследодателя переходит сначала к его «личному представителю», наследники не рассматриваются.

Следствием этого является отсутствие различия правового статуса наследников и отказополучателей.

В соответствии с принципом свободы завещания наследодатель вправе указать в качестве наследника любое лицо, не считаясь с интересами ближайших родственников.

В наследственном праве Англии принцип свободы завещания выражен максимально последовательно. Английскому наследственному законодательству и судебной практике неизвестны такие понятия, как «резерв» или «обязательная доля». Однако средства защиты интересов семьи наследодателя в законе все же предусмотрены.

Так, в соответствии с Законом о наследовании (об обеспечении семьи) 1938 г. переживший супруг наследодателя, несовершеннолетние и нетрудоспособные дети наследодателя имеют право просить суд о назначении им «разумного» содержания из наследственного имущества, если таковое не было обеспечено завещанием.

В соответствии с действующим Законом о наследовании 1975 г. такое право получили также бывший супруг наследодателя, не вступивший в другой брак, все дети умершего, в том числе еще не родившиеся, иждивенцы и некоторые другие лица, не связанные с наследодателем кровным родством. Этим же Законом суду были предоставлены более широкие полномочия определять по своему усмотрению размер и способ исчисления назначаемого указанным лицам «разумного» содержания.

Наследственное законодательство США также знает случаи ограничения свободы завещания, в частности в интересах пережившего супруга.

Во многих штатах переживший супруг наследодателя вправе по своему выбору наследовать либо по завещанию, либо по закону. Так же как и в Англии, в некоторых штатах переживший супруг имеет право на получение «разумного» содержания из имущества наследодателя, обычно в течение ограниченного срока.

В Англии, в отличие от стран континентальной Европы, переживший супруг занимает привилегированное положение в ряду наследников по закону. Размер его доли в наследственном имуществе зависит от того, оставил ли наследодатель нисходящих, родителей, братьев и сестер (и их нисходящих).

В случае наличия нисходящих наследников переживший супруг имеет право на получение фиксированной денежной суммы, установление размера которой отнесено к компетенции лорда-канцлера. Кроме того, он получает в пожизненное пользование половину остального имущества наследодателя, свободного от долгов. Другая половина имущества переходит к нисходящим наследодателя — детям или внукам (по праву представления). Если нисходящие являются несовершеннолетними, то предназначенная им доля имущества образует доверительную собственность на основе закона (statutory trust), при этом они становятся бенефициантами.

В случае если у наследодателя нет нисходящих, но остались родители либо братья и сестры, то переживший супруг имеет право на получение фиксированной денежной суммы в большем размере.

Переживший супруг также имеет право на 1/2 остального наследственного имущества, свободного от долгов. Другая половина имущества переходит в этом случае к родителям на праве собственности, а если их нет в живых — к братьям и сестрам наследодателя на началах доверительной собственности. В обоих рассмотренных случаях пережившему супругу также принадлежит исключительное право на предметы домашнего обихода (personal chattels). Если у наследодателя нет никого из вышеуказанных родственников, то все имущество переходит к пережившему супругу.

Приоритет перед другими наследниками по закону имеет переживший супруг и в большинстве штатов США. Например, в штате Нью-Йорк переживший супруг имеет право на получение 2 тыс. долл. или равноценного персонального имущества, а также 1/3 оставшегося имущества (при наличии двух или более детей или их нисходящих).

Если у наследодателя есть только один ребенок или его нисходящие, доля пережившего супруга возрастает до 1/2 имущества.

Если у наследодателя нет нисходящих, но живы родители, то переживший супруг получает 25 тыс. долл. и 1/2 оставшегося имущества. При отсутствии нисходящих и родителей наследодателя к пережившему супругу переходит все имущество.

Размер доли пережившего супруга в имуществе наследодателя колеблется от 1/2 до 1/3 в зависимости от наличия нисходящих или их количества (штаты Айова, Калифорния, Мэн, Огайо и др.).

В некоторых штатах помимо получения доли имущества наследодателя переживший супруг имеет право на получение фиксированной денежной суммы, которая может достигать весьма значительных размеров (например, в Айове — 25 тыс. долл. при отсутствии нисходящих, в Южной Дакоте — 100 тыс. долл. в аналогичной ситуации).

Завещание, как односторонняя сделка, в любой момент может быть отозвано завещателем. Для этого завещатель вправе совершить новое завещание, прямо отменяющее предыдущее или противоречащее ему; уничтожить завещание; изъять официально депонированное завещание и др.

Взаимные завещания по англо-американскому праву также могут быть отозваны в одностороннем порядке, однако нарушенные вследствие этого интересы другой стороны могут быть защищены правовыми средствами.

Отмена завещания в силу закона имеет место, как правило, при расторжении брака (применительно к завещаниям в пользу супруга), а также при вступлении завещателя в брак.

В странах англо-американского права в результате расширения наследственных прав усыновленных и внебрачных детей, усыновленные были полностью уравнены в наследственных правах с законнорожденными детьми (Закон 1958 г. в Англии; законы отдельных штатов США).

Внебрачные дети также (за некоторыми исключениями) получили равные права с законнорожденными, а их родители могут наследовать после них в принципе так же, как после своих законнорожденных детей (Закон 1969 г. в Англии; законы отдельных штатов США). Необходимым условием для этого является признание внебрачного ребенка со стороны родителя или установление его происхождения по решению суда.

Очередность призвания к наследованию в Англии при отсутствии пережившего супруга выглядит следующим образом: 1) нисходящие; 2) родители; 3) полнородные братья и сестры; 4) неполнородные братья и сестры; 5) дедушки и бабушки; 6) полнородные дяди и тети; 7) неполнородные дяди и тети.

Причем совершеннолетние нисходящие и родители наследодателя получают имущество в собственность, все остальные — на началах доверительной собственности.

В США при отсутствии пережившего супруга все имущество наследодателя переходит к другим наследникам по закону, в первую очередь нисходящим, а при их отсутствии — к родителям, другим восходящим и боковым родственникам (с определенными различиями в регламентации порядка призвания к наследованию и размера наследственных долей по законодательству отдельных штатов). Круг наследников по закону, за некоторыми исключениями (в штатах Канзас, Вайоминг), не ограничивается какой-либо степенью родства.

При отсутствии наследников, а также в случае их отказа от наследства имущество наследодателя переходит к государству.

В Англии и США имущество наследодателя, не оставившего наследников, рассматривается как выморочное и переходит к государству без каких-либо обременении, как любое другое бесхозяйное имущество.

Институт принятия наследства в странах англо-американской системы права принципиально отличается от порядка, предусмотренного законодательством стран континентального права.

Центральной фигурой при переходе наследственного имущества является «личный представитель» наследодателя. Если он назначен в завещании, то именуется исполнителем завещания (executor), в остальных случаях — администратором (administrator).

«Личным представителем» может быть как одно лицо, так и несколько лиц, в зависимости от содержания завещания или решения суда. Полномочия «личного представителя» возникают с момента утверждения его судом. К нему переходит все наследственное имущество, которым он управляет как доверительный собственник. «Личный представитель» осуществляет ликвидацию имущества наследодателя, погашая его долги в соответствии с установленной законом очередностью и предъявляя требования к должникам наследодателя. Он вправе совершать и другие действия, связанные с управлением вверенным ему имуществом, в частности необходимые для обеспечения нормального функционирования предприятия наследодателя. Ликвидация имущества осуществляется под контролем суда, который может потребовать представления описи имущества и отчета «личного представителя» о произведенных им действиях.

Очищенное от долгов имущество наследодателя «личный представитель» передает наследникам по завещанию или наследникам по закону с учетом причитающейся каждому из них доли. Поскольку наследники приобретают, таким образом, не обремененное долгами имущество, вопрос об их ответственности перед кредиторами наследодателя в англо-американском праве не возникает. В этих условиях важной становится тема об ответственности «личного представителя», на которого возлагается обязанность возместить наследникам и кредиторам наследодателя ущерб, возникший вследствие допущенных им злоупотреблений и упущений .

  • См.: Наследственное право / Б. А. Булаевский ; под ред. К. Б. Ярошенко. М.: Волтерс Клувер, 2005.
  • Подробнее см.: Гущин В. В., Дмитриев Ю. А. Наследственное право и процесс в Российской Федерации : учебник. М.: Эксмо, 2004.

Семейное и наследственное право

Семейное право средневековой Англии определялось интересами охраны и защиты феодального землевладения. Как и в других странах Европы этого периода, оно регулировалось нормами канонического права, например: церковная форма брака, запрещение развода или двоеженства и другие. Имущественные же отношения между супругами регулировались нормами «общего права».

Английская средневековая семь носила патриархальный характер. Движимое имущество женщины при вступлении в брак переходило к мужу; в отношении недвижимого имущества устанавливалось его управление. Замужняя женщина не имела права на самостоятельное заключение договоров, на выступление в суде в свою защиту. Замужние женщины в крестьянских, ремесленных и купеческих семьях пользовались большей дееспособностью — они могли управлять своим имуществом, заключать сделки, заниматься торговлей.

Англосаксонским обычным правом развод признавался, хотя каноническое право его не допускало, разрешая лишь при определенных обстоятельствах раздельное проживание супругов. В случае развода или в случае смерти мужа женщина, уходя из семьи мужа, получала свою долю семейного имущества.

Английское средневековое право знало наследование и по закону, и по завещанию.

При наследовании по закону утвердился принцип майората во избежание дробления феода — передача по наследству земельной собственности старшему сыну, а при его отсутствии — старшему в роде. Наследование по завещанию в некоторых местностях ограничивалось, например: запрещалось отстранять от наследования законных наследников.

Уголовное право и процесс

На формирование основных институтов уголовного права и его развитие оказал большое влияние основной источник права средневековой Англии — правовой прецедент. Именно благодаря данному источнику уголовное право Англии прежде всего обязано своими особенностями.

Во-первых, раньше чем в других государствах средневековья здесь был сформулирован основной принцип уголовного права, по которому преступник посягает не только на личность или имущество потерпевшего и его семьи, но и на публичные интересы, на «королевский мир».

Во-вторых, значительно раньше правонарушения были разделены на большие группы.

В уголовном праве Англии закрепилось деление преступлений на три группы:

· фелония — понятие, сложившееся еще в ХIII веке и означавшее тяжкие преступления (тяжкое убийство, простое убийство, похищение имущества, насильственное проникновение в чужое жилище ночью с целью их совершения и другие). Фелония каралась смертной казнью и конфискацией имущества;

· измена, выделившаяся из числа других преступлений в ХIV веке и ставшая самым тяжким преступлением. В понятие измены входило нарушение долга верности королю со стороны его подданных (великая измена), а также совершение преступлений против государственной безопасности (призыв к мятежу, незаконное сборище в целях учинения беспорядков, сговор, соглашение двух или более лиц с противозаконными намерениями);

· мисдиминор — понятие, которое постепенно развивалось из правонарушений, ранее наказывавшихся лишь взысканием причиненного ущерба в гражданском порядке. Со временем в эту группу преступлений были включены мошенничество, изготовление фальшивых документов, подлог. Мисдиминор карался тюремным заключением или штрафом.

В-третьих, уголовное право не содержало определения понятия «преступление», а различие между уголовным и гражданским правонарушением определялось не столько его противоправностью и опасностью, сколько характером процесса, осуществлявшегося при их рассмотрении.

В уголовном праве средневековья получило отражение и такое понятие, как «состав преступления», то есть в той или иной мере рассматривались его четыре элемента (субъект, объект, объективная сторона, субъективная сторона).

Субъектом преступления признавалось любое физическое лицо или группа лиц. При этом следует заметить, что возраст уголовной ответственности законом четко не был определен и вопрос решался судьей с учетом конкретных обстоятельств совершенного преступления. В феодальной Англии дети подлежали такой же ответственности, как и взрослые. Особенно это касалось государственных преступлений, за совершение которых казнили преступников и их детей. Считалось, что государственный преступник передает «испорченную кровь», а потому дети должны отвечать за преступления отцов.

При рассмотрении некоторых дел, например, об измене, судом учитывался пол субъекта, ибо для женщины и мужчины законодатель, предусматривая один и тот же вид наказания — смертную казнь, — указывал разные формы: повешение и разрывание на части для мужчин и сожжение для женщин.

Уже в ХIV веке судебная практика устанавливала, что слабоумные и безумные не подлежали ответственности. Большое значение придавалось сословной принадлежности лица, совершившего преступление. Так, к лицам духовного звания, совершившим преступления в силу привилегии духовенства, не применялись жестокие наказания. Этой привилегией пользовались и светские лица (только мужчины), у которых имелись основания получить духовное звание.

Если принадлежность к духовенству и даже только наличие основания быть посвященным в это сословие смягчали ответственность для субъекта преступления, то принадлежность к такой категории населения, как бродяги, резко ухудшало его положение. И в отличие от подобного законодательства других государств уголовное право Англии предусматривает очень жестокие наказания, что послужило основанием для исследователей в области права говорить еще об одной особенности уголовного права Англии: наличие так называемого «кровавого законодательства».

Уголовное право эпохи феодализма при рассмотрении состава преступления учитывает и субъективную сторону, придавая большое значение «злому умыслу» (статья ХII Вестминстерского статута 1285 года).

Доказанное намерение совершить преступление влекло за собой такое же наказание, как и совершение его. Английские судьи руководствовались правилом: злой умысел равносилен злому делу.

Главной целью наказания являлось устрашение. Очень многие преступления наказывались смертной казнью.

Английское процессуальное право также развивалось совсем по иным закона, нежели континентальное. Это было связано с тем, что здесь не получило развития римское право. Поэтому в Англии не было инквизиции и не получила своего развития стадия предварительного расследования. Дело могло возбуждаться в порядке частного обвинения судебным следователем по обвинительному акту и так называемым суммарным производствам.

Самым распространенным являлось частное обвинение. По нему обвинитель должен был доказать основательность своего обвинения. Причем от обвиняемого не требовалось доказательств невиновности. Этот спор в эпоху раннего феодализма решался через судебный поединок, который исчезает в Англии в ХIII веке. Однако сказанное выше вовсе не означало, что обвиняемый пользовался привилегиями в процессе.

Основными видами доказательства при совершении особо тяжких преступлений, особенно преступлений, связанных с изменой, являлись свидетельские показания, очистительная присяга совместно с соприсяжниками и ордалии. В отдельных случаях ответчик опровергал обвинение только своей собственной присягой, но чаще присяга сопровождалась присягой других лиц (соприсяжников). Однако при обвинении человека в совершении преступления не всякому и не всегда предоставляли возможность оправдаться с помощью присяги. Как правило, таких лиц подвергали «суду бужьему» — ордалии. Испытания водой и огнем занимали главное место в системе доказательств.

Классовый характер судебного процесса в Англии определялся также свободой судейского усмотрения при определении наказаний, которое составляло особенность английского законодательства и всегда имело место в практике деятельности судов.